• Présidentielle US. 10 choses à savoir sur Tim Kaine, le colistier de Hillary Clinton

    Présidentielle US. 10 choses à savoir sur Tim Kaine, le colistier de Hillary Clinton

    Le colistier de Hillary Clinton était déjà l'un des favoris de Barack Obama pour le poste de vice-président en 2008. De l'avis général, le sénateur de Virginie est un "Mr Propre" de la politique américaine.

     

    S'il n'y avait pas eu Donald Trump... Si Trump n'avait pas remporté la nomination, chez les Républicains, Hillary Clinton aurait sans doute choisi comme candidat à la vice-présidence un hispanique ou une femme.

    Mais Trump étant extrêmement impopulaire dans ces deux catégories, la candidate démocrate a préféré jouer la "carte blanche" avec ce sénateur intellectuellement brillant à défaut d'être charismatique, et irréprochable sur le plan éthique.

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    1Simple 

    Ses origines modestes seront un atout dans la campagne. Aîné de trois garçons, il a passé son enfance dans une banlieue de Kansas City (Missouri). Son père y tenait un atelier de soudure d'acier.Archétype du bon élève, il étudie le journalisme à l'Université du Missouri mais, après avoir jugé les reporters "bien trop cyniques", se tourne vers l'économie.

    2Catho

    Il a fait ses études chez les Jésuites. Ses parents était tellement dévots que, "si nous revenions de vacances un dimanche soir à 19h30, ils trouvaient le moyen de dénicher la seule église de Kansas City ayant une messe à 20 heures", a-t-il confié. Il a fait une pause d'une année dans ses études de droit à Harvard pour être missionnaire au Honduras, où il a enseigné la charpenterie et la soudure à des adolescents.

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    3St. Elizabeth

    Sa paroisse, à Richmond, est une paroisse noire. Il s'est marié à St. Elizabeth et y a baptisé ses trois enfants. Avant de se lancer en politique, il y chantait des gospels dans la chorale et continue de dépanner à l'occasion comme ténor, le dimanche.

    Elu gouverneur de Virginie en 2005, Kaine a bâti d'excellentes relations avec la communauté noire tout en réussissant à ne pas s'aliéner la population blanche, ce qui ne va pas de soi dans un Etat sudiste.

    Tim Kaine lors du National Prayer Breakfast, à Chicago le 4 février 2016. (Pablo Martinez Monsivais/AP/SIPA)

    4Avocat

    Il déménage à Richmond en 1984 pour s'installer comme avocat spécialisé dans les droits civiques. Sa première affaire, pro bono, est la défense d'une femme s'étant vue refuser la location d'un appartement. La lutte contre la discrimination dans le logement représentera rapidement 75% de son activité. Alors qu'il vient d'être élu maire de Richmond, en 1988, il convainc un jury de condamner une compagnie d'assurance à plus de 100 millions de dollars de dommages et intérêts – record historique – pour sa politique de crédit discriminatoire.

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    5Héros

    Son modèle, en politique, n'est autre que le père de son épouse, A. Linwood Holton Jr., républicain modéré, gouverneur de Virginie de 1970 à 1974. Holton est à la pointe de la lutte contre la ségrégation des écoles pendant son mandat de gouverneur au début des années 1970. Pour donner l'exemple, il envoie ses enfants dans des écoles noires. Sur le bureau de Kaine, une photo montre Holton escortant l'une de ses filles à l'école.

    6"Boring"

    Poli et mesuré, Kaine a un petit côté plan-plan ("boring"). "Tim Kaine est trop ennuyeux pour être le colistier de Hillary Clinton", titrait récemment le magazine de gauche New Republic.

    "Je suis 'boring'", confirme l'intéressé, ajoutant :

    "'Boring' est la catégorie démographique qui progresse le plus rapidement, dans ce pays."

    7Espagnol

    Il le parle couramment, souvenir de son année passée au Honduras. En 2013, il prononce un discours de treize minutes en espagnol au Sénat – la première fois qu'un sénateur se lance à la tribune dans une langue autre que l'anglais. Il explique :

    "J'estime qu'il est approprié que je consacre quelques minutes à expliquer la loi [sur l'immigration] en espagnol, un langage parlé dans ce pays depuis que les missionnaires espagnols ont fondé St. Augustine, en Floride, en 1565."

    8Obama

    En 2008, il est le premier gouverneur et l'un des premiers hauts responsables démocrates à se rallier à l'actuel Président. Favori sur sa liste de vice-présidents potentiels, Obama lui préfère finalement Joe Biden, pour son expérience.

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    Cette fois, il a apporté son soutien à Hillary dès le mois de mai 2014… alors qu'elle n'était même pas encore candidate.

    En compagnie du candidat Barack Obama, en meeting à Chester, Virginie, lors de la campagne présidentielle de 2008. (Steve Helber/AP/SIPA)

    9Avortement

    En bon catho, il reconnaît :

    "Personnellement, je n'aime pas l'avortement. J'y suis opposé."

    Mais il met un point d'honneur à ne pas laisser ses convictions personnelles interférer avec ses devoirs d'homme politique et "soutient avec force le droit des femmes d'être maîtresses de leurs choix" en ce domaine.

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    Similairement, il se dit opposé à la peine de mort et a commué en peines de prison un certain nombre de condamnations, alors qu'il était gouverneur, mais onze exécutions ont eu lieu pendant son mandat.

    10Mr Propre

    L'anti-Hillary ? Sa personnalité de boy-scout évoque des qualificatifs qu'on entend rarement au sujet des Clinton : humble, honnête, gentil...

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    Il n'a pas la moindre casserole et les membres du Grand Old Party eux-mêmes reconnaissent qu'il ne sera pas une cible commode, comme le confie Thomas Davis, un ancien congressman républicain :

    "Il est difficile de trouver quoi que ce soit de compromettant sur Tim Kaine, c'est un homme profondément honnête et décent."

    Philippe Boulet-Gercourt

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