• Scandale de la Dépakine. Le parquet de Paris ouvre une information judiciaire

    Scandale de la Dépakine. Le parquet de Paris ouvre une information judiciaire

     

    • La ministre de la Santé, Marisol Touraine, a annoncé le 24 août la mise en place d'un dispositif d'indemnisation des victimes du valproate de sodium, la substance active de l'épileptique Dépakine. La ministre de la Santé, Marisol Touraine, a annoncé le 24 août la mise en place d'un dispositif d'indemnisation des victimes du valproate de sodium, la substance active de l'épileptique Dépakine. | Reuters

     

    Sept ans après le Mediator, l'affaire de la Dépakine, un antiépileptique qui présente des risques élevés pour la santé du foetus, rassemble tous les éléments d'un nouveau scandale sanitaire. Le parquet de Paris a ouvert une information judiciaire pour enquêter sur cette affaire.

    Des juges d'instruction vont enquêter sur le scandale de la Dépakine, un antiépileptique prescrit à des femmes enceintes malgré les risques connus pour la santé du fœtus, a indiqué vendredi à l'AFP une source judiciaire. 

    Le parquet de Paris a ouvert une information judiciaire pour « tromperie aggravée » et « blessures involontaires », a précisé la source. Elle fait suite à l'enquête préliminaire menée sous l'autorité du parquet depuis septembre 2015.

    L'instruction est ouverte pour « tromperie sur les risques inhérents à l'utilisation du produit et les précautions à prendre ayant eu pour conséquence de rendre son utilisation dangereuse pour la santé de l'être humain », ou tromperie aggravée, et blessures involontaires, a précisé la source judiciaire. Les investigations porteront sur la période de 1990 à avril 2015.

    Lire aussi : Dépakine. Retour sur un scandale sanitaire

    L'Inspection générale des affaires sociales (Igas) a rendu en février 2016 un rapport qui pointe la « faible réactivité » du laboratoire commercialisant la Dépakine, Sanofi, et de l'agence du médicament ANSM, qui n'ont pas suffisamment informé des risques connus pour les patientes enceintes.

    La molécule en cause, le valproate de sodium, est considérée comme un médicament de référence, incontournable pour certains patients atteints d'épilepsie. Il est commercialisé par le laboratoire Sanofi depuis 1967, sous la marque Dépakine, mais aussi sous des marques génériques. Il est aussi prescrit aux personnes souffrant de troubles bipolaires sous les noms de Dépamine et Dépakote.

    Malformations congénitales

    Lorsqu'une femme enceinte prend ce médicament, son enfant présente un risque élevé - de l'ordre de 10 % - de malformations congénitales, mais également un risque accru d'autisme et de retards intellectuels et/ou de la marche, pouvant atteindre jusqu'à 40 % des enfants exposés.

    Plus de 12 000 enfants en France pourraient souffrir de ces séquelles, selon l'épidémiologiste Catherine Hill, qui a établi une estimation « prudente » à partir des ventes du médicament et du nombre de femmes enceintes traitées.

    Lire aussi : Parents d'enfants « Dépakine », un combat à vie

    Fin août, le ministère de la Santé a reconnu que plus de 14 000 femmes enceintes avaient été « exposées » entre 2007 et 2014 et annoncé la mise en place d'un dispositif d'indemnisation pour les victimes.

    Connues depuis les années 1980, les malformations portent principalement sur le cœur, les reins, les membres, la colonne vertébrale (spina bifida) et incluent des becs de lièvre.

    Les risques neuro-développementaux ont commencé à émerger au milieu des années 1990, mais il faudra attendre 2006 pour que le médicament, indispensable chez certains patients ne répondant pas aux autres antiépileptiques, soit déconseillé en cas de grossesse et un arbitrage européen en novembre 2014 pour que l'ensemble des risques soient répertoriés.
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