• Un séisme endommage les célèbres pagodes de Bagan, en Birmanie

    Un séisme endommage les célèbres pagodes de Bagan, en Birmanie

    Le Monde.fr avec AFP | 24.08.2016 à 14h40 • Mis à jour le 24.08.2016 à 18h18     LIEN

    Le temple Dhammayangyi dans la poussière provoquée par la secousse qui a fait trembler le site de Bagan le 24 août.

    Un puissant séisme de magnitude 6,8 a frappé le centre de la Birmanie, mercredi 24 août, faisant au moins un mort et endommageant plusieurs des célèbres pagodes de Bagan, haut lieu touristique du pays. Le responsable de la police de Bagan a signalé une touriste espagnole légèrement blessée dans une chute due au séisme alors qu’elle visitait le site.

    L’Institut d’études géologiques des Etats-Unis (United States Geological Survey, USGS) a localisé l’épicentre du tremblement de terre à Chauk, une petite ville de la région de Magway, située à une trentaine de kilomètres de Bagan.

    Aung Kyaw, responsable du site archéologique de Bagan, parle de dégâts concernant « une soixantaine de pagodes » du site archéologique le plus célèbre de Birmanie. Au moment du séisme, en fin de journée, de nombreux touristes étaient là pour observer le coucher du soleil.

    Secousses en Thaïlande, en Inde et au Bangladesh

    L’USGS a estimé que l’impact du séisme devrait être « relativement localisé » en Birmanie, mais a mis en garde contre la « grande vulnérabilité » de nombreux bâtiments de la région. C’est le cas des pagodes bouddhistes de Bagan, construites entre le Xe et XIVe siècle, mais aussi des bâtiments modernes en Birmanie, qui ne sont pas construits dans le respect des normes sismiques. En avril, un séisme de magnitude 6,9 secoua le nord-ouest de la Birmanie, sans faire de victime.

    L’hypocentre du séisme de mercredi se situait à 84 kilomètres de profondeur. Des bâtiments ont tremblé à Rangoun, la capitale économique de la Birmanie, et la secousse a été ressentie à Bangkok, capitale de la Thaïlande, mais aussi à Calcutta, en Inde, et au Bangladesh.

    « Nous sommes tous sortis dans la rue, en abandonnant maisons et boutiques », a témoigné sur Facebook un Bangladais habitant la ville de Chittagong, à la frontière avec la Birmanie. Dans une zone industrielle de la banlieue de Dacca, la capitale bangladaise, une vingtaine d’ouvriers ont été blessés alors qu’ils tentaient de fuir le bâtiment en construction sur lequel ils travaillaient, a fait savoir la télévision locale.

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