• L’Afrique va peser lourd lors de l’élection du président de la FIFA

    L’Afrique va peser lourd lors de

    l’élection

    du président de la FIFA

    Un supporter de football devant le Hallenstadion à Zurich, avant le congrès de la FIFA, le 26 février.

    Vendredi 26 février, à Zurich (Suisse), le congrès de la

    Fédération internationale de football (FIFA) élira le successeur

    de Joseph Blatter. Le Suisse était à la tête de la FIFA depuis

    1998 mais a été suspendu, le 21 décembre 2015, pour une

    durée de huit ans par la commission d’éthique de la Fédération internationale. Une suspension réduite à six ans en appel, mercredi 24 février, par la commission des recours de

    l’instance. Cinq candidats sont en lice :

    • ­Le cheikh Salman, 50 ans, est présenté comme le favori. Membre de la famille royale du
    • Bahreïn et président de la Confédération asiatique de football (AFC) depuis 2013, le cheikh Salman ben Ibrahim Al-­Khalifa connaît l’organisation internationale sur le bout des doigts, puisqu’il en occupe l’un des postes de vice-­présidents.

    Lire aussi : Tout comprendre à la FIFA, au cœur d’un vaste scandale

    • ­Vient ensuite l’ancien bras droit de Michel Platini, le Suisse Gianni Infantino, 45 ans,
    • numéro 2 de la Confédération européenne de football (UEFA), candidat soutenu par
    • l’Europe, la Confédération sud­-américaine de football (Conmebol) et sept pays au sein
    • de la Confédération d’Amérique du Nord, centrale et des Caraïbes (Concacaf).
       
    • ­Le prince Ali ben Al-­Hussein , 40 ans, joue, lui, le rôle du challenger. Vice-­président de la
    • FIFA depuis 2011, le Jordanien a atteint le deuxième tour de la précédente élection du 29
    • mai 2015, avant d’abandonner face à Sepp Blatter.
       
    • ­Le candidat français Jérôme Champagne, 57 ans, a peu de chances d’être élu. Cet ancien diplomate, proche de Sepp Blatter, a passé onze ans à la FIFA, où il a été longtemps chargé
    • des relations internationales. Il connaît donc parfaitement les 209 fédérations qui la composent, mais souffre toutefois d’un déficit de notoriété.
       
    • ­Arrive enfin Tokyo Sexwale, 62 ans, homme d’affaires charismatique sud-africain qui a combattu au côté de Nelson Mandela contre l’apartheid, avec qui il a partagé sa cellule sur Robben Island. Il ne bénéficie pourtant pas du soutien de la Confédération africaine de
    • football (CAF).

    Tournées africaines

    Le continent africain fait figure de poids lourd dans ces

    élections : la CAF compte 54 fédérations nationales, et

    dispose donc du plus gros réservoir de voix au congrès

    de la FIFA, devant l’UEFA (53, Gibraltar n’étant pas reconnu

    par la FIFA) et l’Asie (46). Lors de son comité exécutif de Kigali

    ( Rwanda), la Confédération a apporté son soutien au cheikh Salman, qui s’avance donc avec un sérieux atout.

    Le cheikh avait mis toutes les de son côté en faisant campagne une centaine de jours en Afrique.

    Et sa tournée africaine s’est avérée fructueuse, puisque, vendredi 15 janvier, le patron de l’AFC avait déjà signé un protocole d’entente et d’échange avec la CAF, dirigée par le Camerounais Issa Hayatou (69 ans), actuellement président intérimaire de la FIFA...

    Lire aussi : FIFA : « Ma conscience et Dieu sont mes seuls juges »

    Pourtant, Gianni Infantino, qui a lui aussi réalisé une tournée pour convaincre les fédérations africaines de se rallier à sa cause, a semé le doute à son retour d’Afrique du Sud. « Je pense que j’aurai du succès en Afrique [lors de l’élection de vendredi]. J’ai visité beaucoup de pays et rencontré des gens influents. Je pense obtenir plus de la moitié des votes car j’ai quelque chose

    de concret à offrir au continent », a assuré le candidat européen.

    Romain Daveau

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